Etter straffeprosessloven § 122 er siktedes ektefelle, slektninger i rett opp- eller nedstigende linje, søsken og like nær besvogrede er fritatt for vitneplikt. Dersom ektefelle eller annen nær familie, nekter å forklare seg for retten, vil man kunne benytte seg av politiforklaringene som bevis.

Straffeprosessloven § 122 gjør et unntak fra plikten til å forklare seg i visse tilfeller. Etter denne bestemmelsen er blant annet ektefeller og andre nære beslektede unntatt fra plikten til å vitne. Bestemmelsen lyder:

”Siktedes ektefelle, slektninger i rett opp- eller nedstigende linje, søsken og like nær besvogrede er fritatt for vitneplikt. Som besvogret anses også den besvogredes ektefelle. Fritak for vitneplikt gjelder ikke for fornærmede eller vitner under 12 år. Det som er bestemt om ektefeller, gjelder også fraskilte, samt personer som lever eller har levd sammen i et ekteskapslignende forhold. Retten kan frita siktedes forlovede, fosterforeldre, fosterbarn eller fostersøsken for vitneplikten”.

Formålet med denne bestemmelsen er å hindre at nære pårørende skal slippe den belastning det vil innebære å bidra til en domfellelse av nære slektninger. Fritaket fra vitneplikten innebærer at man slipper å møte i rettssalen, og slipper å innta vitneboksen.

Etter straffeprosessloven § 122 annet ledd utvides imidlertid kretsen av personer som er fritatt for vitneplikt til også å gjelde personer som lever i et “ekteskapslignende forhold”. Med “ekteskapslignende forhold” menes samboerskap og eventuelle utenlandske partnerskap. Om man faktisk er samboere eller ikke, vil avhenge av en helhetsvurdering som vil avhenge av hvor lenge man har bodd sammen, i hvilken grad man har felles økonomi og hvor mye tid som tilbringes sammen mv. I Rt 1985 s 375 fant ikke Høyesterett grunn til å anse et samboerforhold som hadde vart i snaut to måneder som forlovelse etter den dagjeldende straffeprosesslov § 176 første ledd nr 2.

Det som er bestemt om ektefeller, gjelder også fraskilte, samt personer som lever eller har levd sammen i et ekteskapslignende forhold. Fritak for vitneplikt gjelder ikke for fornærmede eller vitner under 12 år.

Forlovede er ikke omfattet av vitnefritak, med mindre de forlovede kan anses for å bo sammen og leve i et ekteskapslignende forhold fra før av. Forlovelse i seg selv er ikke tilstrekkelig etter loven. Fosterbarn er heller ikke omfattet av vitnefritaket. Imidlertid kan retten etter straffeprosessloven § 122 tredje ledd frita siktedes forlovede, fosterforeldre, fosterbarn eller fostersøsken for vitneplikten.

Etter straffeprosessloven § 123 kan vitnet nekte å svare på spørsmål når svaret vil kunne utsette vitnet eller noen det står i slikt forhold til som nevnt i § 122 første eller annet ledd for straff. Bestemmelsen får anvendelse når vitnet forklarer seg i en sak hvor den siktede ikke er nær familie, men hvor forklaringen likevel vil kunne medføre et tilsvarende straffansvar for nær familie. Bestemmelsen er ikke et fritak for vitneplikt som etter straffeprosessloven § 122, men er kun hjemmel til å nekte å svare på spørsmål som kan medføre at vitnet selv eller annen nær familie kan straffes som følge av forklaringen.

Retten kan likevel etter straffeprosessloven § 123 annet ledd pålegge vitnet å forklare seg i saker hvor nær familie ikke er siktet som etter straffeprosessloven § 122, når det er rimelig etter en samlet vurdering av sakens art, forklaringens betydning for sakens opplysning og følgene for vitnet av å gi forklaring. Retten kan frita for forklaring ved vesentlig tap av sosialt omdømme eller vesentlig velferdstap av annen art for vitnet eller noen av dets nærmeste etter § 122 første eller annet ledd når det ut fra en vurdering av sakens art, forklaringens betydning for sakens opplysning og forholdene ellers ville være urimelig å pålegge vitnet å forklare seg. Retten kan også frita vitnet for å svare på spørsmål som berører dets forlovede, fosterforeldre, fosterbarn eller fostersøsken på slik måte som nevnt i første ledd.

© Advokatfirmaet RUV (Org nr.: 996 276 155)